Read Rahel Varnhagen: The Life of a Jewish Woman by Hannah Arendt Richard Winston Clara Winston Online

rahel-varnhagen-the-life-of-a-jewish-woman

She was, Hannah Arendt wrote, "my closest friend, though she has been dead for some hundred years." Born in Berlin in 1771 as the daughter of a Jewish merchant, Rahel Varnhagen would come to host one of the most prominent salons of the late eighteenth and early nineteenth centuries. Arendt discovered her writings some time in the mid-1920s and soon began to reimagine RahelShe was, Hannah Arendt wrote, "my closest friend, though she has been dead for some hundred years." Born in Berlin in 1771 as the daughter of a Jewish merchant, Rahel Varnhagen would come to host one of the most prominent salons of the late eighteenth and early nineteenth centuries. Arendt discovered her writings some time in the mid-1920s and soon began to reimagine Rahel's inner life and write her biography. Long unavailable and never before published as Arendt intended, Rahel Varnhagen: The Life of a Jewess returns to print in an extraordinary new edition. For this first complete and critical edition of the book in any language, Liliane Weissberg reconstructs the notes Arendt planned for Rahel Varnhagen but never fully executed. She reveals the full extent to which Arendt wove the biography largely from the words of Rahel and her contemporaries. In her extended introduction, Weissberg reflects on Rahel's writings, on Arendt's reading of Rahel's work and life, and on the importance of this text in the development of Arendt's political theory. But the book was important to its author in other ways as well, Weissberg reveals, as she uncovers the hidden story of how Arendt manipulated documents relating to Rahel Varnhagen to claim for herself a university position and reparation payments from the postwar German state....

Title : Rahel Varnhagen: The Life of a Jewish Woman
Author :
Rating :
ISBN : 9780156761000
Format Type : Paperback
Number of Pages : 236 Pages
Status : Available For Download
Last checked : 21 Minutes ago!

Rahel Varnhagen: The Life of a Jewish Woman Reviews

  • Sandra Matteotti
    2018-12-02 23:24

    Rahel Varnhagen: Ein Rätsel, ein Monstrum und ein Paradox "Was mich interessierte, war lediglich, Rahels Lebensgeschichte so nachzuerzählen, wie sie selbst sie hätte erzählen können. Warm sie selbst sich, im Unterschied zu dem, was andere über sie sagten, für ausserordentlich hielt, hat sie in nahezu jeder Epoche ihres Lebens in sich gleichbleibenden Wendungen und Bildern, die alle das umschreiben sollten, was sie unter Schicksal verstand, zum Ausdruck gebracht."Hannah Arendt erzählt die Lebensgeschichte der Rahel Varnhagen und gibt dabei sehr viel von sich selber preis. Die Suche nach dem eigenen Platz in der Welt ist nicht nur Thema bei Rahel Varnhagen, sie durchzieht auch Hannah Arendts politisches Denken. Hannah Arendt begann 1930 mit der Arbeit an diesem Buch, 1933 verliess sie Deutschland, das durch die politischen Umstände nicht mehr ihr Zuhause bleiben konnte. Zu dem Zeitpunkt stand das Buch über Rahel Varnhagen bis auf die letzten beiden Kapitel.Arendt bettet Rahels Geschichte ein in die die sie umgebende Zeit der Romantik, sie beleuchtet ihren Charakter mit den Stilmitteln ihrer Zeit, verweist auf verwandte (Frauen)Schicksale und Freundschaften zu Männern. Aus Briefwechseln und Aussagen anderer zu Rahels Person zeichnet sie das Bild einer im inneren einsamen Frau, die sich selber und ihren Platz in der Welt sucht, zu der sie nicht dazuzugehören scheint. Sie beschreibt eine Frau, die krampfhaft versucht, das von Geburt ihr anhaftende Stigma des Jüdischseins abzuschütteln, die aber bei jedem Anpassungsversuch an die nichtjüdische Welt scheitert. "Es gibt keine Assimilation, wenn man nur seine eigene Vergangenheit aufgibt, aber die fremde ignoriert. In einer im grossen Ganzen judenfeindlichen Gesellschaft [...] kann man sich nur assimilieren, wenn man sich an den Antisemitismus assimiliert."Erst als Rahel sich selber als Jüdin anerkennen kann, steht ihr der Weg in die Gesellschaft wirklich offen und sie kann als politisches Wesen agieren. Diese Einsicht am Ende ihres Lebens hilft Rahel, aus ihrer eigenen Selbstverleugnung herauszutreten.Die vielen Verweise auf Rahel Varnhagens Zeitgenossen, der philosophisch tiefe Blick in deren Denken, Handeln und Sein in einer Zeit, die genauso detailliert durchdrungen wird, macht dieses Buch zu einer eher schwierigen Lektüre. Es zeichnet das Bild einer Frau, die weder schön noch charmant ist, die sich selber verleugnet und sich ihrer selber schämt. Rahel Varnhagen ist eine Frau, die trotz klarem Blick auf die Gesellschaft sich selber nicht in ihr verhaften kann und immer am Rande und allein bleibt. Trotzdem übt sie eine Faszination auf ihre Umwelt aus, wird als scharfe und individuelle Denkerin erkannt. Sie setzt nie auf Hergebrachtes oder Überliefertes, sie sucht selber nach der Wahrheit, indem sie selber denkt. Sie löst sich von einer historisch gegebenen Welt, indem sie unbeschwert auf das schaut, was ist und versucht, vorurteilslos an die Dinge heranzugehen. "Worauf es ihr ankam, war, sich dem Leben so zu exponieren, dass es sie treffen konnte ‚wie Wetter ohne Schirm’."Das als Biographie gedachte Buch ist zugleich die Geschichte der jüdischen Emanzipation in einer Zeit des aufkeimenden Antisemitismus sowie die Suche nach der weiblichen Identität in einer Zeit, da diese schwer öffentlich zu leben war.Fazit:Eine historische, philosophische und biographische Sicht auf eine Zeit, auf das Leben einer Frau in dieser Zeit. Sehr empfehlenswert, allerdings keine leichte Lektüre.

  • Aubry
    2018-11-17 19:28

    Was given 3 days to read this book AND write an essay by my grad school professors. Was not thrilled. Surprisingly enough, I finished the book in a day and actually went over the page limit on my essay. Arendt uses Varnhagen's life as a Zionist criticism of Jewish assimilation into German society. She ended up recanting this pov later in life, but the book still stands as a wonderful work--the beginnings of my Arendt obsession.

  • Philip Jenks
    2018-11-19 23:40

    underrated.the wild part, among so much - which hey it's way different than the other arendts - is the dream sequence with its outright rejection of interpreting dreams in "Night and Day" and then right into the most splendid dream interpretation sequence. most innovative of Arendt's? why have mosts?

  • Mark Valentine
    2018-11-21 18:25

    One of the most unusual biographies I have ever read, Arendt's account of a minor notable in Germany has intrigued me. She wrote most of the manuscript after leaving Nazi Germany without her passport--first fleeing to Paris, then being shipped to Gurs, then escaping the Concentration Camp to Switzerland and obtaining a Visa to the U. S. where she finished the final two chapters and published it in 1958. In other words, it took her nearly 20 years to publish this medium-sized biography.What made it unique for me was its style: Arendt really cares little for biographical minutiae and instead focuses on interpreting the letters to and from Rahel. From her letters, Arendt relates her friend. Like an epistolary novel, this biography carried the thoughts, feelings, and observations of Rahel and her associates. I sense that Arendt was intrigued by Rahel because as a Jewess, as a female, as a literate but lacking formal education lower-bourgeois, she made the best of her circumstances. She must have been an amazing conversationalist. For years in a variety of European cities, she hosted a salon in which many came to her and through her to circulate the most interesting news. But because of her limitations, principally being born in a race without a nation, she carried this with her and was never able to achieve what she envisioned her ambitions to be. Finally, it gave me a stronger appreciation for Arendt, who noted once that her best friend in her own stateless years was Rahel Varnhagen.

  • Pascal Christeller
    2018-11-25 22:23

    This is one of my favourite books right now. Beautiful piece of work.

  • Вікторія Слінявчук
    2018-12-08 23:43

    Одно из первых произведений Ханны Арендт - биография Рахели Фарнхаген, которую она называла "моя самая близкая подруга, хоть она уже сотни лет мертва".Пожалуй, самая необычная биографическая книга, которую я читала... Интересен сам подход Арендт к написанию книги:"Я никогда не намеревалась написать книгу о Рахели; ни о ее личности, которую можно интерпретировать по-разному, в соответствии с психологическими стандартами и категориями, привнесенными автором извне; ни о ее роли в романтизме и влиянии культа Гёте в Берлине, основоположницей которого она фактически была; ни о значимости ее салона в социальной истории того времени; ни о ее идеях и "мировоззрении", в той мере, в которой их можно воссоздать на основании ее писем. Единственное, что меня интересовало - изложить историю жизни Рахели так, как она сама могла бы ее рассказать."Можно ли воссоздать внутренний мир женщины, умершей сто лет назад, даже если она оставила дневники и письма?.. Арендт попыталась сделать именно это.Основная часть книги была написана в 1933 году, незадолго до того, как Арендт покинула Германию, а опубликована она была в 1957 году на английском и в 1959 году на немецком. Итак, кто такая была Рахель Фарнхаген?Родилась она в 1771 году в Берлине, в богатой еврейской семье. Отец был торговцем драгоценными камнями. Однако, большую часть жизни Рахель вовсе не была богата. Когда ей было около 19, отец умер, его бизнес поделили между собой братья, матери выделили пожизненное содержание, а двух сестер - Рахель и Розу - решили поскорее выдать замуж, никакой доли от отцовского состояния они не получили. С младшей, Розой, им это удалось, а вот с Рахелью - нет. До самой смерти матери Рахель зависела финансово от нее и от помощи братьев, которые выделяли незамужней сестре средства на жизнь по своему усмотрению - когда больше, когда меньше.Образования Рахель не получила почти никакого. Как пишет Ханна Арендт, евреи в ту пору были либо ученые, либо богатые. Причем, ученость подразумевалась специфическая - изучение Торы, а это занятие занимает всё отведенное ему время и с зарабатыванием денег плохо совместимо. Богатые же не считали нужным ни светское, ни религиозное образование; даже отправлять сыновей в университеты в состоятельных еврейских семьях тогда еще не было принято, что уж говорить об образовании девочек... Кроме того, Рахель не была красива, как она сама о себе говорила - никаких уродливых черт, но и никакой красоты. Простушка. Возможно, поэтому выдать ее замуж братьям так и не удалось.Что же ждало в жизни девушку небогатую, некрасивую и необразованную? В общем-то никаких блестящих перспектив...Если еще добавить к этому принадлежность к еврейскому народу, ситуация становится еще хуже. Евреи не считались полноправными гражданами, антисемитизм процветал, распространялись юдофобские памфлеты, довелось Рахели пережить и погромы.... Она практически всю жизнь тяготилась своим еврейством и считала это главной причиной несчастий в своей жизни. Еврейство по тем временам было клеймом.Тем не менее, Рахель Левин (ее девичья фамилия) каким-то образом умудрилась собрать вокруг себя, в своем литературном салоне, чрезвычайно интересных людей. В ее круг общения в разное время входили братья Гумбольдты, Фридрих Шлегель и его жена Доротея Шлегель, Фридрих Генц, Шлейермахер, принц Луи Фердинанд Прусский и его любовница Паулина Визель, Клеменс Брентано и Беттина фон Арним, Генриетта Герц, Гегель, Гейне, Адельберт фон Шамиссо.Было в ее жизни несколько любовных историй, сплошь неудачных, несколько помолвок, закончившихся разрывом. Первый ее жених был, ни много ни мало, графом, и его семья, разумеется, противилась браку с еврейской девушкой-бесприданницей. Лишь в возрасте 43 лет она вышла замуж за Карла Августа Фарнхагена фон Энзе, который был младше ее на 14 лет. Странный это был брак... Фарнхаген был, как сейчас сказали бы, ее "фанатом", его отношение к Рахели было подобно почитанию подростком какой-нибудь celebrity. Скажем, он говорил, что она "третья по счету гордость еврейского народа" - после Христа и Спинозы. Неслабо, да? Как-то уже попахивает одержимостью... Для нее же этот брак был последней надеждой устроить свою жизнь, вписаться в общество, обрести почву под ногами. Также она крестилась, приняв имя Антония Фридерика.Рахель хотела считать себя немецкой женщиной, но считали ли ее таковой сами немцы? Нельзя сказать, что брак с христианином и крещение спасли ее от антисемитизма. Скажем, некоторые люди могли ее принимать совместно с мужем, но никогда - саму по себе. От этого "пятна" она так никогда и не смогла избавиться - это было невозможно. Сбежать от своего еврейства можно было разве что на Луну, как говорит Арендт.Думаю, без лишних слов понятно, чем Ханну Арендт, ассимилированную немецкую еврейку, в преддверии Холокоста так глубоко затронула история Рахели Фарнхаген, что она назвала ее "своей ближайшей подругой" и решила посвятить ей книгу...